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Bienvenidos a la República Independiente de Nagorno Karabaj

 
Si pregunto por la República de Nagorno Karabaj, a más de uno le sonará a conflicto armado de los años 90 en la zona del Cáucaso, pero no muchos sabrán qué es, dónde está y qué se cuece allí realmente. Ya que estaba por la zona y soy de los que les gusta opinar después de ver las cosas por si mismo, para allí que me fui!

 

    Situándola en el mapa

Hablando con la gente de la zona y alrededores, unos me decían que era parte de Armenia, otros de Azerbaiyán y otros que era totalmente independiente. Y lo cierto es que de alguna manera, todos tenían razón.

La República de Nagorno Karabaj, también conocida cómo NKR o cómo República de Artsakh, es una región que de jure pertenece a Azerbaiyán pero que se auto-proclamó independiente en 1991. Por lo que aunque cualquier mapa mundi sea una parte más de Azerbaiyán, ve tú a decirle a una región que se autogobierna desde hace ya más de 20 años que no es independiente… De facto lo es. Por otro lado y debido a la proximidad geográfica y de sangre con Armenia, muchos la consideran la duodécima provincia de ésta.

Situando Karabaj en el mapa

 

    Hermanados con Armenia

Lo cierto es que aunque se supone que pertenece a Azerbaiyán, los lazos los tienen claramente con Armenia, pues con ellos comparten misma etnia, idioma y religión. La situación geográfica de Karabaj es un poco crítica, pues aún estar realmente cerca de la frontera con Armenia, se encuentra totalmente rodeada por territorio azerí.

Siendo que tienen la frontera cerrada con Azerbaiyán, estarían totalmente aislados del mundo si no fuera porqué la zona entre Karabaj y Armenia está totalmente ocupada y controlada por éstos dos ejércitos. Esto hace que los habitantes de Karabaj no sólo tengan las puertas abiertas al mundo, sino que el mundo tenga las puertas abiertas para entrar aquí.

 

    Conflicto constante

Debido a que Azerbaiyán reclama el territorio y acusa a Karabaj de independizarse ilegalmente, que Karabaj acusa a Azerbaiyán de tener ocupadas militarmente dos pequeñas partes de Karabaj, y que entre Karabaj y Armenia tienen controlada la zona próxima a la frontera, el conflicto en la zona es interminable.

 
Gloria a las Fuerzas Armadas de Armenia!

Cartel en Askeran que dice «Gloria a las Fuerzas Armadas de Armenia».

 
Por una parte, Armenia se intenta mantener políticamente un poco alejada del conflicto al no reconocer a Karabaj como ente independiente, pero a la vez provee a todos los ciudadanos de Karabaj con pasaporte armenio, haciendo que la relación con Azerbaiyán esté rota y ambos tengan también la frontera cerrada indefinidamente desde hace décadas. Por otra parte, aunque hace más de 20 años que se declaró el alto el fuego entre Karabaj y Azerbaiyán, andar por la frontera entre éstos dos es realmente peligroso, pues no sólo hay disparos cada dos por tres sino que aún está plagado de minas antipersonas (Naciones Unidas estima que hay unas 100.000 unidades) que se pusieron en los años 90 durante la guerra.

 

    Buscando reconocimiento internacional

Cruzando este pequeño país con mi mochila, pude ver las ganas que tienen los habitantes de Karabaj de ser reconocidos cómo tal. Los que no me saludaban efusivamente, me paraban para preguntarme que me había llevado allí y me invitaban a comer o tomar algo.

Al fin y al cabo, ésta república está reconocida únicamente por 3 países, que tampoco gozan de reconocimiento internacional. Éstos son Abkhazia y Ossetia del sur (Georgia) y Transnistria (Moldávia).

Por último, también a nivel institucional podemos ver las facilidades que ponen al turismo, pues nunca había realizado un visado más fácil que éste, aunque esto lo explicaremos en el siguiente y último punto.

 

    Entrando y saliendo de Karabaj

Ya que no hay aeropuerto internacional, para entrar o salir de Nagorno Karabaj, solo hay dos carreteras. Una al norte, que conecta con la ciudad armenia de Vardenis, y otra al oeste que conecta con la ciudad también armenia de Goris.

Puedes obtener el visado turístico de Karabaj de dos maneras: En el consulado de la capital de Armenia, Ereván, esperando un día a que te lo validen o directamente en la frontera. Yo me decidí por la segunda, y entré pasando por la ciudad de Goris.

Al llegar a la frontera (o mejor dicho checkpoint, pues sólo hay una bandera de Armenia, una de Karabaj y un pequeño habitáculo con dos policías) te piden el pasaporte y apuntan tu nombre y tu número de pasaporte, y tengas o no visado te dejan pasar. Si no tienes visado, te dan un papelito con la dirección del Ministerio de Asuntos Exteriores en la capital, Stepanakert, dónde deberás dirigirte a formalizar el visado.

 
Entrando en Karabaj

A la izquierda, las banderas de la ‘frontera’ entre Armenia y NKR. A la derecha, el visado ya emitido.

 
Una vez allí te preguntarán el motivo de tu visita, las regiones que quieres visitar y deberás pagar la tasa de entrada al país, que para menos de 21 días es de 3.000DRAM (un poco menos de 6€). Entonces, cómo también lo hace Israel, te preguntan si quieres el sello en el pasaporte o en un papel aparte. Y si estáis pensando en viajar en un futuro próximo a Azerbaiyán os recomiendo la segunda, pues con el sello estampado de Karabaj en el pasaporte no te dejarán pasar.

Una vez hecho esto, podrás correr por este pequeño país tanto cómo quieras, siempre que estés en las zonas que has declarado que quieres estar.