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Cómo sobrevivir a un tren en clase sin reserva en India

Como ya sabrás, en India nos tomamos un poco de descanso del autoestop. Por un lado pensábamos que el país era enorme y que queríamos ver tanto como pudiéramos de él, por otro, llevabamos ya más de 20.000 kilómetros a dedo y queríamos oxigenarnos un poco y finalmente porqué también queríamos experimentar bien el método de transporte público favorito de los indios: el tren.

Después de haber estado más de tres meses y medio recorriendo India de norte a sur con buses y trenes, intentando ahorrar al máximo en esos transportes, nos quedó una cosa clara: para ello debes viajar siempre que puedas en tren y, si tu paciencia te lo permite, en la clase más baja: la temida Sin reserva.

Cenando sentados en la parte de las maletas!

 

Todos hemos visto fotos en internet de esos típicos trenes con vagones muy viejos, avanzando a poco más de 30 kilómetros por hora, y con todas las puertas y ventanas abiertas, ya no sólo por el calor, que también, sino porqué hay gente por todos lados, cómo si hubiera sólo un tren semanal. Pues bien, esas imagénes se viven en persona y casi a diario, cogiendo un tren sin reserva. Pasen y vean!

 

    Diferencia entre Second Seating y Unreserved

Lo primero a tener en cuenta es la diferencia entre las dos clases más bajas. Mientras que ambas van en el mismo tipo de vagón, en la Second Seating los asientos van numerados y cuando compras un billete, te asignan uno. Por lo tanto, nunca te quedarás de pie, en el suelo o sacando medio cuerpo por la puerta.

Mientras tanto, en la clase Unreserved se venden los billetes para los vagones sin numeración, llamados General wagons, y claro, siempre puedes encontrarte la grata sorpresa de ir totalmente sólo o lo que suele pasar más a menudo, que es que esté a rebosar y no haya espacio ni para un alfiler.

 

    ¡Precios muy populares!

La diferencia de precio es bastante grande si estás viajando a largo término y queriendo ahorrar. De las ocho clases que hay, nosotros probamos tan sólo tres: la Sleeper, la Second Seating y la Unreserved (abreviadas como SL, 2S y UR, respectivamente).

Lo cierto es que la relación comodidad/precio del Sleeper, en el que dispones de una ‘cama’ para el trayecto, está muy bien. Sin embargo, el precio del billete en Second Seating suele ser la mitad del Sleeper y el del Unreserved es unas 4 o 5 veces más barato.

Escena típica: gente compartiendo el espacio de las maletas como si de literas dobles se tratara.

 
Para que te hagas una idea, nosotros cogimos un tren desde Bangalore a Kochi, pasando por Chennai, con el que hicimos más de 600 km por 185 rupias (2.4 €). ¡Bendita clase sin reserva!

Por lo que si buscas ahorrar hasta el último centavo, bajando evidentemente la comodidad de tus transportes, te puede ir bien coger Second Seatings y Unreserveds, y los consejos que vienen a continuación.

 

    Escoge bien tu tren

Vayas con la clase que vayas es importante que sepas que hay muchos trenes cubriendo las mismas distancias, pero dependiendo del que cojas, harás más o menos paradas, tomarás una ruta u otra, habrá unos tipos de vagones u otros y el tren irá mas o menos rápido.

638 km por poco más de 2€ (185 INR)… ¿Hola?

 
Debes saber que si quieres ir en Sleeper, deberás coger el billete con bastante antelación. Para que te hagas una idea normalmente un mes antes ya está todo lleno y entras en lista de espera. Para el Second Seating suele haber billetes disponibles el mismo día en que sale el tren, y en el caso del Unreserved, hasta el minuto antes podrás comprarlo sin ningún problema.

Es importante pues, que si vas a coger un Unreserved pienses bien cual coger para intentar que haya el menor número de gente. Si son vacaciones o un puente largo, no cojas un tren que haga pocas paradas y largas distancias, pues los indios aprovechan siempre que pueden para continuar conociendo su enorme país o para visitar a familia lejana. Si por el contrario es un día de cada día, no cojas un tren que tenga mil y una paradas, ya que todos los trabajadores estarán volviendo a casa o yendo a trabajar.

Dos de los tantos tipos de comida que te venderán en el tren!

 
Toda esta información, y mucha más, la encontrarás en la fantástica web de India Rail Info. También puedes leer este post, donde te cuento como reservar billetes de cualquier clase con una aplicación para el móvil y nuestra primera experiencia con el tren en India, el cual se acabó demorando 15 horas!

 

    Consejos para coger (buen) sitio en sin reserva

  • Llega temprano (1 hora antes mínimo).
  • Mira en qué parte del andén pararán los vagones de tipo General. Normalmente suelen estar al principio o al final del tren pero puedes confirmarlo también en India Rail Info.
  • Cuando esté llegando el tren, prepárate para la subida ya que en el momento en que se abran las puertas eso va a ser la jungla. Busca lo poco o nada que quede libre. Si vas con alguien más, es mejor que entre una persona sola rápidamente con menos equipaje a coger algún sitio, y que la otra llegue con calma entre la multitud.
  • Eugenia durmiendo en un laaaargo tren nocturno en Second Seating.

     

  • Si está todo lleno, no te cortes y sube a sentarte o incluso a tumbarte en la parte de arriba, donde van las maletas. Y no te sientas incívico por ello, si miras a tu alrededor verás que no eres ni el primero ni serás el último.
  • Si no hay sitio ni siquiera allí, espera a que el tren se ponga en marcha y siéntate en el mismo suelo como harán la mayoría de locales.
  • Finalmente, una vez haya empezado la ruta espera a que la gente se vaya bajando y se despeje un poco para poder encontrar un sitio donde sentarte, si aún no lo has hecho.

 

    Últimos apuntes

  • Si te cansas de ir en el vagón general siempre puedes hablar con el llamado TC, que viene de la abreviación de Ticket Counter (revisor, vaya), y preguntarle si quedan sitios libres de alguna cancelación de última hora en alguna clase más alta. Si los hay, se abren tres escenarios: que te diga que vayas para allí sin pagar nada, que te cobre la diferencia de billete o que vea la oportunidad para sacarse un sobresueldo y te pida la cantidad que le pase por la cabeza.
  • Si el vagón está muy lleno también tienes la posibilidad de ir a los vagones de minusvalidos, que son muy grandes y espaciosos y suele ir vacíos. El TC no te dirá absolutamente nada si te ve dormir allí, eso sí, estate atento a si algún minusválido sube y necesita el sitio que estés ocupando para dejárselo.
  • El vagón 2S del tren como pocas veces lo verás… vacío.

     

  • Si tu viaje va a ser largo, puedes o bien aprovisionarte con un poco de todo antes de salir o ir comprando cada vez que los vendedores ambulantes vayan pasando. Y aunque tu tren sea nocturno, no te preocupes porque cada vez que haya una parada, te ofrecerán comida hasta por las ventanas!

 
Y eso es todo. Viajar en tren en India es una experiencia que no deberías perderte. Y aunque te de un poco de pereza, probar el Unreserved también. Quizás no será el trayecto más cómodo y placentero de tu viaje pero sin duda será el más auténtico!

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