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Guía de trekking desde Altyn Arashan hasta Ala Kol: ¡Felices, aunque no pudiéramos terminarlo!

Hay días que te despiertas lleno de energía y todo lo que tienes en mente parece realmente fácil y posible. Y el día de este trekking fue definitivamente uno de ellos.

La tarde anterior habíamos caminado bastante fácilmente desde Ak Suu hasta Altyn Arashan, un encantador valle no muy lejos de Karakol, famoso por sus aguas termales y asombrosos paisajes. Ese primer trekking fue de 15 kilómetros de largo y no muy empinado. Llegamos a Altyn Arashan que estaba ya casi totalmente oscuro, justo a tiempo para poner la tienda de campaña, comer algo rápido e irnos a dormir a una hora decente para poder despertarnos temprano al día siguiente.

 

    Nuestra experiencia del trekking a Ala Kol

Nuestro primer propósito del día, despertarnos antes de las 6 de la mañana para poder disfrutar del chocolate caliente y tortitas gratis en el camping donde nos alojábamos, se logró sin problema. También salimos del campamento a las 6.30, como estaba previsto, para tener todo el día para llegar a nuestro destino, el maravilloso Ala Kol, un lago de aguas cristalinas rodeado de picos muy altos. Hasta aquí todo iba según nuestros planes. El amanecer en el valle también era realmente hermoso, con gente despertándose y saliendo de sus casas, tiendas y yurtas, animales pastando y el sol brillando en la cima de las montañas.

Comencemos diciendo que el objetivo principal de nuestro día era caminar 11 km hasta el lago y volver. Hasta aquí, no suena como algo tan loco, ¿verdad? El pequeño detalle a añadir, pero bastante determinante para el éxito o fracaso de nuestra misión, es la diferencia de altitud que nos esperaba: 1,500 metros. Así que, contando también el camino de vuelta, teníamos por delante un total de 3.000 metros de desnivel en 22 kilómetros.

De todos modos, aunque en ese momento del viaje no estuviéramos en la mejor forma, no dejamos que esos grandes números nos desmoralizaran y empezamos el día lleno de energía positiva.

El primer obstáculo inesperado que hizo que nuestra fe se tambaleara un poco, fue cuando, después de solo quince minutos caminando, nuestros pies estaban ya totalmente mojados de tierra fangosa, debido a la fuerte lluvia durante la noche anterior. En una de esas zonas, Jordi quedó totalmente hundido hasta las rodillas con ambas piernas en fango que más bien parecía arena movediza y estaba tan atrapado en él que realmente me costó sacarlo de allí.

 
Después de unos minutos empujando fuerte, finalmente pude sacarlo y aunque estuviera totalmente lleno de barro, no se dio por vencido y, por supuesto, seguimos adelante. Caminamos un largo camino, cruzando un río un par de veces. La primera vez a través de dos pequeños puentes, que no fueron hechos por los mejores ingenieros exactamente. Eran solo un par de troncos delgados echados de orilla a orilla del río, tan cerca del agua que los hacía muy resbaladizos y que con solo un movimiento en falso te encontrarías dentro del río.

Cruzamos ambos puentes y hasta allí todo fue bastante bien. El gran desafío vino cuando tuvimos que cruzar el río por segunda vez, pero en esta ocasión, no había ningún tronco donde pisar, solo rocas, la mayoría cubiertas por el agua. Y, por supuesto, no sería una aventura que contar si alguien no cayera en el agua. Y sí, esta vez, esta sería yo. ¡Salto, salto, salto y splash! Botas, pies y piernas totalmente mojadas y además congeladas. Después de cruzarlo como pudimos, nos detuvimos rápidamente para que los zapatos y los calcetines estuvieran un poco secos, pero como estaba algo nublado, para poder continuar nuestra excursión terminamos poniendonos bolsas de plástico en nuestros pies para mantenerlos más calientes y secos.

La vista a lo largo de todo el camino es realmente hermosa y aún más en esta última parte con altas e impresionantes montañas que miran desde arriba al valle y al río. Los caballos beben agua en los arroyos, corren libremente como las cabras teniendo como fondo una cadena de picos cubiertos en la parte superior por nieve. Y esas, las que más lejos reposaban en el horizonte, eran las montañas que teníamos que atravesar para alcanzar el tan deseado lago.

Hablamos con otros excursionistas en el camino y dijeron que estábamos casi allí, que sólo quedaban unos pocos kilómetros más hasta el último desafío: el paso de la montaña.

Seguimos caminando tan felices de haber llegado ya hasta allí y cuando el paso estaba frente a nosotros, a medio kilómetro de distancia, de repente en cuestión de segundos el cielo se volvió totalmente oscuro, nublado y ventoso como si viniera un apocalipsis. De todos modos, no nos importó y continuamos avanzando y llegamos al pie de la última montaña cuando sentimos una gota. Luego, una segunda, una tercera y con un trueno aterrador, comenzó la fuerte lluvia.

Obviamente, no podíamos cruzar el paso en esas condiciones climáticas, porque aunque el desnivel no superara los 300 metros y el camino era abrupto y ya estaba algo embarrado, la fuerte lluvia lo había hecho mucho peor. Esperamos un poco allí y nos encontramos con algunos excursionistas que bajaron del paso y dijeron que era una locura seguir adelante, ya que detrás de las montañas estaba lleno de nubes oscuras y que la lluvia que estábamos teniendo en este momento, probablemente no sería nada en comparación con lo que vendría.

Así que a regañadientes y un poco decepcionados, sabiamente comenzamos a volver y finalmente resultó ser la mejor opción ya que desde ese momento hasta que llegamos llovió constantemente, y en algún momento, incluso granizó. Por suerte, cuando sucedió esto, estábamos cerca de algunas yurtas y pedimos que nos resguardaran mientras el tiempo se calmaba.

Después de la loca tormenta, incluso si aún estaba lloviendo, seguimos volviendo y cuando ya empezaba a oscurecer finalmente llegamos al campamento totalmente mojados y cubiertos de barro desde los pies hasta la cabeza

Nos fuimos a dormir súper temprano porque estábamos totalmente destruidos por el largo trekking y las condiciones en las que hicimos el camino de vuelta, y a la mañana siguiente nos despertamos con un sol brillante, secando nuestros zapatos, y aunque no pudiéramos llegar hasta el lago, nos sentimos orgullosos de nosotros mismos. Sin duda, sobreestimamos nuestras capacidades y la forma en la que estábamos en ese momento, pero sin embargo lo dimos todo, no nos dimos por vencidos y lo que es más importante, cuando el clima se volvió contra nosotros, nos dimos cuenta, aceptamos nuestros límites y el hecho de que teníamos que volver.

¡Estoy seguro de que algún día volveremos a Kirguistán y será aún más satisfactorio llegar al lago!

 

    Información práctica sobre las diferentes opciones de trekking:

    Trekking completo: Ak Suu – Altyn Arashan – Ala Kol – Karakol

    • Distancia total: 50 km
    • Duración: 2-3 días
    • Altitud máxima: 3.860 metros (en el paso)
    • Mejor periodo: Verano

 
Ala Kol es un lago glacial ubicado cerca de Karakol a una altura de 3.500 metros rodeado por las cumbres de las montañas de Terskey Ala Too. Es posible llegar a él con bastante facilidad solo en verano e incluso entonces, si planeas acampar por allí, es oportuno llevar un buen saco de dormir y una tienda de campaña para la noche, porque fácilmente puede bajar a 0°C o por debajo. En nuestro caso, estuvimos allí en julio y, como he explicado más arriba, ¡granizó!

 
Hay dos caminos principales de llegar al lago, el más popular es el que comienza en el valle de Karakol y te lleva hasta Altyn Arashan, donde podrás bañarse en las aguas termales, lo que es un alivio después de estar 2 o 3 días de caminata! También es posible hacerlo al revés, y en este caso no tendrás que pagar la tarifa de entrada, que son 250 SOM (3 €) por persona, que te cobran al entrar por el Valle de Karakol.

Para tener un mapa del trekking, además de poder comprarlo en las agencias de viajes o en la oficina de turismo por 150 SOM (1,8 €), puedes descargarlo fácilmente en tu teléfono gracias a la aplicación MAPS.ME, donde se encuentra la ruta completa y hace que sea muy simple seguirlo con el GPS.
 
En cualquier caso, aquí tienes una guía para las partes principales del recorrido:

 

    Ak Suu – Altyn Arashan

    • Distancia total: 15 km
    • Diferencia de altitud: 670 metros
    • Facilidades: agua potable por el camino, alquiler de caballos y jeep, aguas termales, alojamiento y comida

 
Ak Suu es un pequeño pueblo a unos 20 kilómetros de Karakol. Para llegar a él puedes tomar un taxi o si quieres mantener controlado el presupuesto, también hay una marshrutka corriendo entre las dos ciudades que te dejará enfrente de la ruta para llegar a Altyn Arashan.

Allí encontrarás las famosas aguas termales, que en realidad no son un gran qué, pero son bastante relajantes después de un buen paseo. Puedes acceder a la principal solo pagando, pero hay otras salvajes para disfrutar de forma gratuita justo al lado del río. Pregúntale a algún locale y te señalará en la dirección correcta.

El marshrutka es el número 350 y se puede obtener directamente desde el centro de la ciudad de Karakol en el cruce entre la calle Tynystanova y la calle Gebze, cerca del parque. El precio no debe ser mayor que 30 SOM (0.35 €) por persona contando también la gran mochila.

Una vez que te bajes del minibús, el camino a las fuentes termales de Altyn Arashan es todo recto por el valle de Ak Suu. El trekking es un total de 15 kilómetros con una diferencia de altitud de 670 metros, por lo que es bastante fácil de caminar. Si lo deseas, también existe la posibilidad de contratar un jeep 4×4 para hacer el camino o hacerlo a caballo. En cualquier caso, casi no hay tráfico en este camino, así que si pasa un coche, lo más probable es que te ofrezca llevarte.

 

    Altyn Arashan – Ala Kol

    • Distancia total: 11 km
    • Diferencia de altitud: 1.400 metros
    • Facilidades: yurtas (con bebidas, comida y alojamiento) en Kel Diki gorge, agua potable del río, paseos a caballo

 
Sin duda, este será el día más difícil, pero también el más memorable debido a los escenarios que encontrarás por el camino. En este valle, famoso por sus aguas termales, hay diferentes tipos de alojamiento, desde yurtas hasta campings e incluso un par de guesthouses. Por supuesto, puedes hacer acampada libre y será gratis, pero nos contaron que los guardabosques pueden venir a pedirte a 100/150 SOM a cambio de que te dejen acampar. Normalmente habríamos puesto la tienda donde sea, pero esta vez, para poder dejar todo allí el día que fuimos a hacer el trekking a Ala Kol, decidimos quedarnos en el camping de Vladimir. Es un buen chaval y puedes poner tu tienda por 150 SOM (1,8 €) y si te despiertas antes de las 6 de la mañana, tendrás desayuno gratis (chocolate caliente y tortitas).

La caminata hacia el lago es muy bonita y también algo difícil de hacer, más aún si planeas caminar hasta el lago y volver el mismo día, como hicimos nosotros. El trekking comienza bastante fácil al salir de Altyn Arashan, después de pasar el pequeño puente y caminar un par de kilómetros, encontrarás un río, Kel Diki. Si quieres saber más sobre los ríos y puentes que encontrarás allí, consulta arriba nuestra experiencia y los problemas que tuvimos con ellos.

Después del cruce del río, presta atención para no perder el camino porque no está muy bien marcado, más aún si ha estado lloviendo. Simplemente ten en cuenta que deberás comenzar a subir la montaña a tu derecha. Subiendo puedes encontrar diferentes caminos, pero no te preocupes, ya que todos te llevarán a la ruta correcta, y en caso de que tengas dudas sigue siguiendo el río, que debería estar a tu derecha en ese mismo momento. Una vez que has caminado unos 3 kilómetros (pendiente de 420 m) tendrás que cruzar el río, pero esta vez no habrá árboles para ayudar, solo algunas rocas. Nosotros tratamos de encontrar la manera de cruzar sin mojarnos, pero sin demasiado éxito.

 


    Consejo de viaje:

      En base a nuestra experiencia, te aconsejamos quitarte las botas y caminar cruzando el segundo río. El agua llega solo a la altura de las rodillas y aunque va a estar jodidamente congelada, es mejor que terminar en el agua y tener que seguir caminando con el calzado mojado.

Ahora camina por otros 5.3 kilómetros para llegar al paso de la montaña. Por el camino también hay algunas yurtas donde puedes parar a tomar un té caliente, comer algo y dormir allí. El camino hacia el paso tiene una diferencia de altitud de casi 900 metros, a partir del cruce del río. Y allá arriba, en el paso, llegarás al punto más alto del trekking, que es de 3.860 metros sobre el nivel del mar. Ya desde la cima, como nos dijeron, podrás disfrutar de la vista del lago, pero para acercarte, por supuesto, debes caminar al otro lado.

¡Atención! De la parte inferior a la parte superior del paso hay un desnivel de golpe de 300 metros con terreno accidentado. Así que ten cuidado, aún más en caso de mal tiempo.

 

    Ala Kol – Karakol

    • Distancia total: 23 km
    • Diferencia de altitud: 1.700 metros

Realmente no podemos decirte mucho acerca de esta parte porque no la hicimos. Deambulamos por ahí unos pocos kilómetros hasta una estación de esquí, que nos dijeron que tenía bonitas vistas, pero para ser honestos, era bastante normal. Lo que sabemos es que hay campings donde puedes pasar la noche en tu tienda (el precio debería ser de 100 SOM (1.25 €) por tienda) y, como se ha dicho ya anteriormente, hay una tarifa de entrada de 250 SOM (3.1 €) a pagar al inicio del valle de Karakol.

Para llegar al parque puedes coger un taxi desde Karakol o la marshrutka número 101, que por solo 8 SOM (0,1 €) te dejará frente al Hotel Monarch que está a solo unos pasos de la entrada al valle.

 

    ¿Dónde dormir en Karakol?

➡ Si quieres ahorrar dinero y no te importa dormir en una tienda de campaña, definitivamente deberías echar un vistazo a Tent Hostel. Por 8 USD / noche tienes una tienda para dos personas, con colchones, almohadas, Wi-Fi, baño compartido y en el centro de la ciudad. Puedes dormir en una litera por 5 USD / persona también.

➡ Si no te interesa acampar, todavía quieres mantener bajo el presupuesto y prefieres estar cerca de las montañas, tienes Sun House Hostel. Por 8 USD / noche tienes una cama en una habitación mixta y un abundante desayuno incluido cada mañana. Como habitualmente no está lleno, lo más probable es que termines solo en la habitación por el precio de una cama simple. Se encuentra al lado del punto de partida del trekking al valle de Karakol.

➡ Si no te importa gastar más y obtener una opción más cómoda, tienes Karagat Hotel. Por 65 USD / noche tienes una habitación doble con baño privado y un gran desayuno buffet. Aparte de la piscina y la sauna, apreciarás también el servicio de lavandería gratuito y el hecho de que durante la temporada de invierno también hay un servicio de autobús gratuito cada hora a las estaciones de esquí de los alrededores. Está ubicado justo en el centro de Karakol.

 

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